Mémoire sociale : l’ancienne bourse du travail, rue Pelloutier à Toulon

02 - plaque de la rue Pelloutier à Toulon (vue générale)En flânant dans les ruelles du vieux Toulon, on tombe inévitablement sur le bâtiment qui a hébergé l’ancienne bourse du travail. À propos de l’une des plaques apposées sur le bâtiment (celle indiquant le nom de la rue), il y a une petite erreur. En effet, Pelloutier se prénommait Fernand… et non Ferdinand ! Quoiqu’il en soit, cette rue ne porte pas le nom de Pelloutier par hasard car ce militant syndicaliste révolutionnaire, né en 1867 et mort en 1901, est une des grandes figures du mouvement ouvrier au XIXe siècle (lire ci-dessous*).

01 - plaque présentant l'ancienne bourse du travail de Toulon

* D’abord attiré par les idées républicaines, Fernand Pelloutier rallie ensuite le socialisme et adhère, en 1892, au Parti ouvrier de Jules Guesde. Il écrit, avec Aristide Briand, une brochure intitulée « De la révolution par la grève générale ». Il est ensuite séduit par les idées anarchistes. En 1895, élu secrétaire de la Fédération des bourses du travail, Pelloutier critique la stratégie terroriste de Ravachol et préfère développer les bourses du travail. Sous sa direction, leur nombre progresse fortement, passant de 33 en 1894, à 81 en 1901. Par leur vocation et leur fonction, ces lieux apparaissent aux yeux des exploités plus efficaces et plus pragmatiques que les simples syndicats de métier. Pour Pelloutier, les bourses du travail sont l’expression du syndicalisme intégral. Pensées comme des organisations de solidarité, elles sont dotées de divers services de mutualité : bureaux de placement, caisses de solidarité, caisses de maladie, de chômage, de décès… On y trouve aussi des bibliothèques destinées à permettre aux travailleurs de mieux comprendre leur situation par les lectures d’Adam Smith, Proudhon, Marx, Kropotkine, Zola, Bakounine, etc. Pelloutier y organise également des cours du soir. Il s’attachera autant à développer les bourses qu’à maintenir leur autonomie dans le cadre de la CGT. Pour en savoir plus sur Pelloutier, lire l’article qui lui est consacré sur Wikipédia

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